8 ноября 1895 года Вильгельм Конрад Рентген стал автором открытия излучения, названного им X-лучами, хотя большинство благодарных людей мира называют их рентгеновскими. Приоритет открытия принято устанавливать по дате подачи материала в печать (28 декабря 1895 г.) и дате опубликования (5 января 1896 г.). Рентгеновские лучи стали предметом пристального внимания учёных и широкой общественности. Всеобщий интерес был обусловлен уникальным свойством нового излучения – проникать через сравнительно плотное вещество. Стали сразу понятными перспективы рентгеновской диагностики. 13 января 1896 г. двумя врачами из Бирменгема (Соединённое Королевство Великобритании) был применён первый рентгеновский аппарат.